Fue fundado el 28 de julio de 1957, mediante la unión de la Falange Nacional, el partido Conservador Social Cristiano, el Partido Nacional Cristiano y un grupo proveniente del Agrario Laborismo. El liderazgo de la nueva agrupación política quedó en manos de los hombres de la Falange Nacional y del recién electo senador por Santiago, Eduardo Frei Montalva.

Sus fundadores fueron Bernardo Leighton Guzmán, Eduardo Frei Montalva, Rafael Agustín Gumicio, José Ignacio Palma, Manuel Antonio Garretón y Radomiro Tomic Romero.

En los últimos cincuenta años el Partido Demócrata Cristiano ha sido un actor fundamental en el sistema político chileno, obteniendo una gran adhesión electoral que permitió a tres de sus militantes ser Presidentes de la República, Eduardo Frei Montalva, Patricio Aylwin Azocar y Eduardo Frei Ruiz-Tagle.

Hasta el 2001 la Democracia Cristiana era considerada la condición el principal partido de Chile.